Ativar uma torneira é a tarefa mais fácil. No entanto, o processo que lhe dá acesso instantâneo a uma bebida potável e segura é tudo menos simples. 844 milhões de pessoas não têm acesso a água potável. Isso é um em cada nove. É uma estatística rígida que destaca a necessidade da humanidade por uma resposta de longo prazo para um problema global de longo prazo. Veja como a ciência está transformando água corrente segura de um privilégio para uma prioridade.

Águas superficiais, águas subterrâneas… sem água?

Os atuais sistemas de refino de água são competentes. Quase. No entanto, o aumento da população global aumenta a necessidade de água livre de doenças. Os métodos tradicionais de filtragem de fontes de água de superfície (reservatórios e lagos) ou fontes de água subterrânea (nascentes e poços) não são suficientes para sustentar a demanda. A alternativa tem origem na água, talvez do mais improvável dos lugares: nossos banheiros.

Não desperdice, não beba

A empresa global de tratamento de água PWNT está pesquisando métodos de refinamento que buscam filtrar esgotos e rios poluídos, produzindo água potável segura a partir de fontes de águas residuais. Em cidades densamente povoadas, com pouco espaço disponível, são necessárias alternativas a enormes instalações de tratamento. O PWNT atualmente usa uma combinação de filtros de troca iônica (pense em versões em larga escala de seus jarros de filtro de água Brita) e tecnologia de membrana cerâmica para obter um método mais eficiente e economicamente viável de produzir água. O plano é estender esse ethos a fontes recicláveis ​​mais prontamente disponíveis até 2020 – a poucos meses de distância.

Craig Criddle e Bill Mitch afirmam que eles já estão lá. Os engenheiros ambientais de Stanford têm procurado maneiras mais sustentáveis ​​de tratar as águas residuais. Ao fazê-lo, sua pesquisa levou-os a ressuscitar as bactérias para ajudar na luta contra a contaminação usando um sistema conhecido como processamento anaeróbico – muito semelhante em princípio à produção de biogás. Uma planta com sede na Califórnia já está em produção, com a empresa de água limpa do Vale do Silício avaliando sua produtividade para possível expansão após seu sucesso.

Nano, nano

Outra tecnologia em sua infância que leva visa poluentes da água é o sistema de filtragem de nanopartículas. Desenvolvido pelo Instituto Indiano de Tecnologia de Madras, o método de filtração biológica barato e contaminante tem como objetivo matar micróbios e remover poluentes mortais como chumbo e arsênico. Feita a partir de materiais baratos (incluindo a quitina de cascas de crustáceos) e produzida com pouca energia, a tecnologia parece destinada à expansão para produção em grande escala no futuro próximo.

Água em toda parte, mas podemos tomar dessa água ?

Quase cruelmente, dois terços do nosso planeta estão cobertos por uma forma de água que os seres humanos não conseguem digerir. A salgada salmoura do oceano não é feita para nossos corpos, mas isso não impediu os cientistas de tentar encontrar uma maneira de fazer isso. Em sua forma mais simples, destilar salina simplesmente fervendo e capturando o vapor é um método bastante simples de remover o sal mortal do oceano. Na produção em larga escala, no entanto, é pesado, extenso em termos de energia e proibitivamente caro. Desenvolvimentos recentes têm visto um método de filtração que usa uma membrana tecida com grafeno para separar o sal marinho, potencialmente iniciando uma revolução de dessalinização que poderia resolver problemas globais de sede e contaminação para a próxima geração.

Um suprimento quase infinito de água doce reciclável que é segura para consumo? Isso certamente não é uma gota no oceano.

Diego Blanco

Diego Blanco


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